Jacques Brel – Les Timides [live ’64]

• “Les Timides” set to the housing album cover. Thanks to Jacques Brel.

8.0 “Fantastic Crooner / Cabaret from Belgium”

From his LP “Olympia 64” (Barclay 80243) in 1964. Although it wasn’t a new-music album as such, it was notable for the debut appearance of “Amsterdam” which, although it’s the best track, can’t be featured on this blog as that track itself wasn’t new to my collection. I made you a promise and I’m sticking to it. : – )

“Les Timides” (“The Timid Ones”) is next best and was new to me. The song begins by comparing “The Timid Ones” to falling leaves being blown about, folding into themselves, at the mercy of the fates. It describes their sheltered lives, their need to hide, to be hidden and protected from the world. They’re afraid to take or even ask for what they want, and when they find someone they are just used and discarded. The last line of each verse, “A valise in each hand,” says that they have no home, no place that is their own, no safe haven to return to when the world gets too cold.

The phraseology of Mnsr Brel is second to none.

Struggling with your French pronunciation homework?

Looking for a bit of inspiration?

Then this is just pour toi mon ami.

Apprendre avec Jacques.

Écoute et répète:

Les timides
Ça s´tortille
Ça s´entortille
Ça sautille
Ça s´met en vrille
Ça s´recroqueville
Ça rêve d´être un lapin
Peu importe
D´où ils sortent
Mais feuilles mortes
Quand le vent les porte
Devant nos portes
On dirait qu´ils portent
Une valise dans chaque main
Les timides
Suivent l´ombre
L´ombre sombre
De leur ombre
Seule la pénombre
Sait le nombre
De leurs pudeurs de Levantin
Ils se plissent
Ils pâlissent
Ils jaunissent
Ils rosissent
Ils rougissent
S´écrevissent
Une valise dans chaque main
Mais les timides
Un soir d´audace
Devant leur glace
Rêvant d´espace
Mettent leur cuirasse
Et alors place!
Allons, Paris
Tiens-toi bien!
Et vive la gare
Saint-Lazare
Mais on s’égare
On s’effare
On s’ désempare
Et on repart
Une valise dans chaque main
Les timides
Quand ils chavirent
Pour une Elvire
Ont des soupirs
Ont des désirs
Qu´ils désirent dire
Mais ils n´osent pas bien
Et leur maîtresse
Plus prêtresse
En ivresse
Qu´en tendresse
Un soir les laisse
Du bout des fesses
Une valise dans chaque main
Les timides
Alors vieillissent
Alors finissent
Se rapetissent
Et quand ils glissent
Dans les abysses
Je veux dire
Quand ils meurent
N´osent rien dire
Rien maudire
N´osent frémir
N´osent sourire
Juste un soupir
Et ils meurent
Une valise sur le cœur

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